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注目選手ズラリ!高校年代“真の日本一”はどこだ!?高円宮杯プレミアリーグがいよいよ開幕

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2年前のプレミアリーグファイナルでは青森山田が名古屋U-18を下し、日本一に輝いた

「高円宮杯 JFA U-18サッカープレミアリーグ 2021」が今月3日に開幕を迎える。高校年代最高峰の戦いが繰り広げられるこのリーグ戦は、全国トップレベルの20チームがプレミアリーグEASTとプレミアリーグWESTに10チームずつ分かれ、ホーム&アウェーの2回戦総当たりで争われる。年末にはEASTとWEST双方の優勝チームが「プレミアリーグファイナル」で激突。その勝者が高校年代“真の日本一”の称号を得る。

 昨年は新型コロナウイルス感染拡大の影響で大会が中止となり、プレミアリーグ所属の各チームは、それぞれが拠点を置く地域のリーグ戦に組み込まれて開催された。そのため本来の大会フォーマットで行われるのは2年ぶりになる。

 プレミアリーグEASTで注目を集めるのは、2019年のプレミアリーグファイナルを制した青森山田高(青森)。昨年度の全国高校サッカー選手権では3年連続で決勝へ進出。惜しくも準優勝となったものの、この冬にフランスへ短期留学を敢行した高校年代最注目のMF松木玖生(3年)、中盤のアンカーを務めるMF宇野禅斗(3年)ら主力が複数残っており、優勝候補に挙げられるのは間違いない。

 昨年限定開催となった「プレミアリーグ2020関東」を制した横浜FCユースも好チーム。DF杉田隼(3年)やMF山崎太新(3年)ら年代別代表に名を連ねるタレントをそろえ、実質的なプレミア初挑戦のシーズンに燃えている。

 3月に行われたU-18日本代表候補合宿にはFC東京U-18のDF大迫蒼人(3年)、横浜F・マリノスユースのDF諏訪間幸成(3年)とDF石塚心(3年)、柏レイソルU-18のDF田中隼人(3年)も参加。各チームに主役候補となる逸材がズラリと並び、リーグを盛り上げていく。

横浜FMユースとFC東京U-18が対戦した昨年のプレミアリーグ2020関東

 プレミアリーグWESTでは、やはり2019年の王者である名古屋グランパスU-18の前評判が高い。FW豊田晃大(3年)やMF斉藤洋大(3年)は1年時から定位置をつかんでおり、前述のU-18日本代表候補合宿に招集されたDF吉田温紀(3年)、MF甲田英將(3年)も健在。プレミアリーグファイナルで青森山田に敗れた2年前の悔しさを晴らすべく、古賀聡監督の元で団結を強めている。

 昨年12月の日本クラブユース選手権(U-18)で日本一に輝いたサガン鳥栖U-18は、今年が念願のプレミアリーグデビュー。今年3月のルヴァン杯に2種登録で出場したMF福井太智(2年)のほか、MF坂井駿也(2年)といった創造性豊かな選手を抱える。力強いアタッカー陣とうまく噛み合えば、いきなり優勝をさらっていってもおかしくない。

 さらに、名前を覚えておきたいのがガンバ大阪ユースのレフティー、MF中村仁郎(3年)だ。昨季の最終節でJ1デビューを飾り、G大阪U-23が参加していたJ3でも19年、20年の2年間で5ゴールを記録するなど、経験値は世代屈指のものがある。

 どのチームも目指すのはプレミアリーグファイナルに勝利し、表彰台で高々とカップを掲げること。すべての試合が激闘必至の「高円宮杯 JFA U-18サッカープレミアリーグ 2021」は、スポーツテレビ局「J SPORTS」で注目試合を毎節放送するほか、PC、スマホ、タブレットで見られる動画配信サービス「J SPORTSオンデマンド」でもLIVE中心に配信される。

横浜FCユースが昨年のプレミアリーグ2020関東を制した

以下、放送スケジュール

【EAST第1節】
横浜FCユースvs柏U-18
4月3日(土)午後0:50~(LIVE配信)J SPORTSオンデマンド
4月3日(土)午後6:00~(録画放送)J SPORTS 4

浦和ユースvs青森山田
4月4日(日)午前10:50~(生中継)J SPORTS 4
4月4日(日)午前10:50~(LIVE配信)J SPORTSオンデマンド

【EAST第2節】
浦和ユースvs流通経済大柏
4月11日(日)午前10:50~(生中継)J SPORTS 2
4月11日(日)午前10:50~(LIVE配信)J SPORTSオンデマンド

【EAST第3節】
流通経済大柏vs清水ユース
4月18日(日)午前10:50~(生中継)J SPORTS 2
4月18日(日)午前10:50~(LIVE配信)J SPORTSオンデマンド

【EAST第4節】
大宮U18vsFC東京U-18
4月24日(土)午前10:50~(生中継)J SPORTS
4月24日(土)午前10:50~(LIVE配信)J SPORTSオンデマンド

柏U-18vs流通経済大柏
4月25日(日)午後2:50~(LIVE配信)J SPORTSオンデマンド
4月25日(日)午後7:00~(録画放送)J SPORTS 2

▼詳しくはJ SPORTSサッカー特集サイトをチェック!

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